top of page
  • Photo du rédacteurNick Poisson

Avantages et limites de la construction en usine au Québec: perspective d'un entrepreneur général

De plus en plus présente dans les médias, la construction en usine est souvent vue comme une solution révolutionnaire dans le domaine de la construction, offrant des avantages significatifs tout en posant certains défis, particulièrement dans le contexte québécois. Cet article explore les avantages pratiques de la construction modulaire, notamment en termes de rapidité d'exécution et de protection contre les intempéries, tout en préparant le terrain pour une discussion sur ses limitations régionales.


Fort de mon expérience en tant qu'ancien directeur des ventes et du marketing pour une excellente entreprise spécialisée dans la construction modulaire, je partage ici mon analyse pour démystifier certaines idées reçues et souligner les véritables bénéfices de cette méthode. Mon parcours professionnel m'a permis de comprendre en profondeur les nuances de cette approche de construction et ses implications dans des projets variés.


Avant d'avancer pour parler des avantages et inconvénients de la construction en usine, il est important de bien comprendre l'industrie.


Comprendre la construction en usine : une perspective éclairée

La construction en usine est souvent enveloppée d'une aura de modernité, suggérant des processus high-tech et automatisés. Cependant, il est essentiel de démystifier ce concept pour mieux comprendre ses véritables atouts et pratiques.


Éclairissement sur la réalité de la construction en usine

Loin des images de robots et de chaînes de montage automatisées que le terme "usine" pourrait évoquer, les installations de construction modulaire sont en réalité des hangars spacieux où prévaut une atmosphère de chantier traditionnel. Ces "usines" sont équipées des mêmes outils et matériaux que ceux trouvés sur les sites de construction extérieurs, adaptés à un environnement contrôlé. Cette configuration permet de maintenir la qualité et l'efficacité sans s'écarter des techniques éprouvées de la construction.


Types de construction en usine : Les murs préfabriqués et la construction modulaire

La construction en usine se divise principalement en deux catégories distinctes : la construction de murs préfabriqués et la construction modulaire. Ces deux approches reflètent une adaptation de la méthode traditionnelle de construction à un environnement intérieur contrôlé, chacune avec ses spécificités.


Murs préfab

La construction de murs préfabriqués 

consiste à fabriquer des murs complets, avec fenêtres, isolation, et parfois même le revêtement extérieur, en usine. Ces murs sont ensuite transportés sur le site de construction où ils sont assemblés pour former la structure du bâtiment. Cette méthode permet une installation rapide sur site et une qualité constante, grâce à la fabrication en milieu contrôlé.


Construction de maisons modulaire

La construction modulaire,

quant à elle, pousse l'approche de la préfabrication encore plus loin. Des modules entiers, incluant les murs, les planchers, et les plafonds, sont entièrement construits en usine. Ils peuvent inclure des installations intérieures complètes, telles que la plomberie, l'électricité, et même les finitions. Une fois sur site, ces modules sont assemblés pour créer le bâtiment final, réduisant de manière significative le temps de construction sur le chantier.


Maintenant que nous avons mis les bases, continuons en discutant des avantages de la construction en usine.


Réduction du temps de construction sur site = économies théoriques

La construction de murs préfabriqués et de modules en usine permet une réduction du temps nécessaire sur le chantier. Cette efficacité est particulièrement notable pour les constructions modulaires, où des sections entières du bâtiment, y compris les installations de plomberie et électriques, sont préassemblées. C'est cette même réduction du temps en chantier où les taux CCQ sont en vigueur au lieu des taux payés en usine qui sont souvent moins dispendieux qui donne à la construction en usine la réputation d'être moins dispendieuse. Nous reviendrons à ce point plus tard.


Protection contre les intempéries

La construction en milieu contrôlé d'usine protège le processus de construction des conditions météorologiques défavorables, qui peuvent souvent causer des retards dans la construction traditionnelle. Cela garantit que les matériaux et la structure ne sont pas exposés prématurément aux éléments, améliorant ainsi la qualité et la durabilité globales.


Contrôle de qualité amélioré

L'environnement contrôlé de l'usine permet un niveau de qualité constant. L'approche de la chaîne de montage pour l'assemblage des sections permet l'application de processus de contrôle de qualité plus rigoureux que sur un chantier extérieur variable.


Réduction des déchets

La construction en usine tend à générer moins de déchets. La capacité de mesurer et d'utiliser précisément les matériaux, et de les recycler directement sur place, contribue à un processus de construction plus durable.


Sécurité accrue

Travailler dans un environnement d'usine peut être plus sûr que sur un chantier de construction traditionnel en raison de l'environnement contrôlé, réduisant les risques d'accidents associés aux intempéries et autres facteurs externes.


Limitations et désavantages de la construction modulaire

Ces avantages sont pour la plupart, idéniable. Ce sont des raisons pour lesquelles l'industrie de la construction en usine mérite d'être connue et appréciés. De l'autre côté, il y a des désavantages à ces types de construction. Ici je parlerai surtout de construction modulaire car sa réputation de rapidité devance de beaucoup la construction en murs préfabriqués.


Limitations de l'emplacement

L'installation des maisons modulaires n'est pas possible partout. Leur assemblage nécessite souvent l'utilisation de grues, ce qui implique que l'accès au site doit être suffisamment large et dégagé pour permettre le passage des camions et l'opération des grues. Les terrains avec des contraintes géographiques complexes, comme de grandes falaises, ou ceux situés dans des rues étroites, peuvent donc être incompatibles avec la construction modulaire.


Contraintes de conception dues au transport

Les modules doivent être conçus de manière à être transportables, ce qui impose certaines limites sur les dimensions et la portée des structures. La largeur des modules est typiquement limitée par la largeur des camions qui les transportent, ce qui peut restreindre les options de design et réduire la flexibilité architecturale. Les grandes ouvertures, comme de larges baies vitrées, peuvent être difficiles à intégrer dans un module préfabriqué sans compromettre sa stabilité pendant le transport.


Limitations communes à la construction en usine

En plus de ces limitations spécifiques au maisons modulaires, la construction en usine partage quelques autres éléments à considérer.


Transition de l'autogestion à la gestion professionnelle

Historiquement, au Québec, les maisons préfabriquées étaient souvent destinées à une génération prête à effectuer beaucoup de travaux par elle-même, ce qui permettait de réaliser des économies significatives. Cependant, avec des générations actuelles souvent plus occupées et moins bricoleuses, ce modèle de construction perd de son attrait pour ceux qui ne souhaitent pas s'impliquer directement dans les travaux.


Nécessité de devenir son propre entrepreneur général

Si vous optez pour la construction modulaire sans vouloir effectuer les travaux vous-même, vous devez endosser le rôle d'entrepreneur général. Cela implique de trouver et de coordonner les différents corps de métier nécessaires pour terminer la maison, tels que les plombiers et les électriciens. Comme nous l'avons discuté dans notre article sur les 7 erreurs à éviter lors d'une construction de maison, il peut être difficile de juger de la compétence et de la fiabilité des sous-traitants sans une expérience préalable.


Complexité de la gestion contractuelle

En vertu des réglementations québécoises, un projet de maison ne peut avoir qu'un seul entrepreneur général à la fois. Si l'entreprise de maison préfabriquée vous fournit la garantie de construction résidentielle (GCR), elle devient de facto l'entrepreneur général du projet. Cela limite votre capacité à engager d'autres sous-traitants, à moins de passer par cette entreprise ou que vous le faissiez vous-même, ce qui peut compliquer la gestion du projet et limiter vos options.


Coût comparatif avec la construction traditionnelle

Contrairement à une idée reçue, la construction modulaire n'est généralement pas moins chère que la construction traditionnelle. En fait, les coûts peuvent être supérieurs en raison des frais de transport des modules, du travail nécessaire pour assurer l'étanchéité des assemblages et de l'utilisation des murs préfabriqués et tel que discuté plus tôt, l'embauche de sous-traitants pour faire les travaux restants. Les économies initiales perçues peuvent rapidement être compensées par ces facteurs additionnels.


Expérience de coût final plus élevé

À partir de notre expérience avec plusieurs projets, nous avons observé que le prix final de la construction en usine, peut être significativement plus élevé, surtout si vous ne réalisez pas vous-même tous les travaux de finition. Il est certain que ce n'est pas toujours le cas et qu'il y a des opportunités où la construction en usine peut s'avérer être plus rentable (ex. les écoles modulaires que nous voyons arriver un peu partout au Québec, ou la construction de maisons dans des régions éloignés où la main d'oeuvre et la capacité de s'approvisionner en matériaux est difficile). C'est certainement une histoire de cas par cas à évaluer mais la réputation que l'industrie a reçu d'être moins dispendieuse que la construction traditionnelle ne semble pas nécessairement véridique aujourd'hui.


Conclusion : le verdict

La construction modulaire, bien que prometteuse, révèle ses limites spécifiques, notamment dans des contextes comme le Québec où des contraintes topographiques et réglementaires spécifiques peuvent entraver son efficacité et sa rentabilité. Alors que cette méthode peut offrir des gains de temps sur des projets adaptés, les économies ne sont pas toujours aussi importantes que prévu, en particulier pour les maisons individuelles. Il est essentiel pour les propriétaires et les entrepreneurs de comprendre pleinement les implications de la construction en usine afin de faire des choix éclairés. En fin de compte, le succès de l'utilisation de la construction modulaire dépendra de l'adéquation entre les besoins du projet, les attentes en matière de coûts et de délais, et la capacité à naviguer les défis spécifiques à ce type de construction. Ainsi, bien que la construction en usine ait sa place dans l'industrie contemporaine, elle ne convient pas à tous les projets et nécessite une évaluation minutieuse pour garantir qu'elle répond aux besoins spécifiques de chaque situation.



CTA - Portfolio


Comments


Commenting has been turned off.
bottom of page